GlobalSign Blog

24 jun. 2019

8 manieren waarop gratis VPN-diensten geld aan u verdienen

(Spoiler: uw gegevens zijn toch niet zo veilig als u denkt)

U wilde graag uw online privacy beschermen en gebruikt daarom een gratis VPN. U voelde een golf van adrenaline toen u dit inschakelde en op het web begon te surfen.

Uw persoonlijke gegevens waren niet langer overgeleverd aan uw ISP of DNS-servers. U dacht dat u ontsnapt was aan de trackingtechnologie van gepersonaliseerde advertenties en dat u 100% veilig was.

Wel, dan hebt u het bij het verkeerde eind!

"Gratis bestaat niet" is een gezegde dat waarheid bevat, vooral voor gratis VPN's. U betaalt rechtstreeks niets, dat is waar, maar u weet waarschijnlijk niet dat u toch betaalt met iets dat veel waardevoller is – uw persoonlijke gegevens.

Hoe is dit mogelijk? Lees meer en ontdek hoe gratis VPN's geld aan u verdienen!

1. Ze plaatsen cookies, webbakens en pixels

Een 'koekje' krijgen is normaal gesproken best leuk, vooral met een glas melk erbij, maar niet als het browsercookies zijn. Deze kleine gegevenspakketten kunnen uw browsergeschiedenis volgen zonder dat u dat merkt.

Webbakens zijn vergelijkbaar met browsercookies omdat ze uw internetgebruik ook kunnen volgen met behulp van een transparant afbeeldingsbestand.

Trackingpixels zijn afbeeldingen met een afmeting van 1x1 pixel die worden geladen telkens wanneer u een website of e-mail bezoekt en worden gebruikt om bepaalde activiteiten te traceren.

Wat hebben deze drie nu gemeenschappelijk? Ze volgen allemaal uw online gewoonten op een bepaalde manier.

Gratis VPN's verdienen geld aan u door adverteerders toe te staan deze kleine volgsystemen in te voegen die informatie over uw browsergeschiedenis verzamelen.

2. Ze tonen u advertenties

Adverteerders toegang geven tot uw gegevens is niet de enige manier waarop VPN's geld aan u verdienen. Ze verdienen ook geld door hun partners of sponsors advertenties te laten weergeven wanneer u hun dienst gebruikt.

De meeste advertenties zijn niet echt storend, dat klopt, maar ze kunnen de ervaring toch een stuk minder aangenaam maken, vooral als u twee of drie keer verder naar beneden moet scrollen omdat ze in de weg staan.

Het ergste zijn die vervelende pop-upadvertenties die niet kunnen worden overgeslagen, waardoor u enkele seconden tot soms zelfs een hele minuut moet wachten!

3. Ze geven uw e-mailadres door aan hun zakenpartners

Sommige gratis VPN's geven uw e-mailadres door aan hun zakenpartners of derden. Dit vormt een ernstig probleem, omdat u niet weet waarvoor ze uw e-mailadres gebruiken.

Ransomwarephishingcryptojacking, en spamberichten zijn maar enkele van de cyberdreigingen die e-mail gebruiken als aanvalsvector. Dat is de reden dat u nooit iemand uw e-mailadres voor verkeerde doeleinden mag laten gebruiken – zelfs uw gratis VPN-dienst niet.

4. Ze maken van uw computer een eindknooppunt voor betalende gebruikers

De meeste gratis VPN's bieden ook een betaald abonnement op hun dienst aan. Vaak laten ze u hun gratis VPN-dienst gebruiken als 'gratis voorproefje' van wat hun betaalde dienst te bieden heeft. Dit betekent dat ze geld verdienen met hun betaalde abonnement en niet met hun gratis dienst.

Het probleem ontstaat wanneer een bedrijf zijn gratis VPN-dienst volledig apart van zijn betaalde abonnement aanbiedt. De reden hiervoor is dat ze toegang tot uw netwerk en computer verkopen en hiervan een eindknooppunt maken waarmee andere (betalende) gebruikers toegang krijgen tot het internet.

Hoewel dit niet zo'n slechte ruil lijkt voor gratis VPN-diensten, dient u er toch rekening mee te houden dat als u een eindknooppunt bent, alle verkeer van andere gebruikers via u verloopt – ook illegaal verkeer. Dit kan u veel problemen bezorgen en u doet dit op eigen risico TERWIJL het bedrijf geld verdient aan de betalende gebruikers die u als eindknooppunt gebruiken.

5. Ze verkopen andere verzamelde gegevens aan hun partners of derden

Als de gratis VPN die u gebruikt zijn partners of derden u niet laat volgen, kan dat zijn omdat zij (de aanbieder van uw gratis VPN) het zelf doen en vervolgens de verzamelde gegevens verkopen.

Sommige bedrijven geven dit toe, maar u bent zich hier mogelijk niet van bewust omdat het verborgen is in hun privacybeleid – dat vaak vol juridisch jargon staat, waardoor u niet goed begrijpt wat er met uw gegevens gebeurt.

6. Ze plaatsen opzettelijk limieten

Herinnert u zich nog de gratis VPN's die ook betaalde diensten aanbieden (punt 4)? Goede aanbieders laten u eerlijk weten dat ze alleen beperkte gratis diensten aanbieden in de hoop dat u uiteindelijk voor een betaald abonnement zult kiezen (dat doorgaans betere diensten aanbiedt).

Anderzijds zijn er diensten die u helemaal niet waarschuwen. Ze beperken opzettelijk uw gegevens, bandbreedte en schakelen zelfs peer-to-peer-verbindingen (inclusief torrents) uit om u te manipuleren om naar hun premium service te upgraden.

7. Ze gebruiken uw gegevens voor marketing- en reclamedoeleinden

Sommige gratis VPN's laten u vooraf weten dat ze uw gegevens kunnen (lees: zullen) gebruiken voor marketingdoeleinden. Dit vormt een risico omdat ze uw gegevens daarvoor registreren en gebruiken om te bepalen hoe ze u best advertenties verkopen.

Hoe is dit verschillend van punt 1, 2 en 3? Het verschil is jurisdictie – meer specifiek '14-eyes' jurisdictie. Elk VPN-bedrijf dat zich in een van de landen bevindt die onder de '14 eyes' jurisdictie vallen, kunnen door hun overheid of bevoegde instanties verplicht worden om al hun verzamelde gegevens te bewaren en af te staan – inclusief uw geregistreerde persoonlijke gegevens.

8. Ze delen gebruikersgegevens openlijk met hun marketingpartners

De gevaarlijkste actie die een aanbieder van een gratis VPN kan ondernemen, is uw gebruikersgegevens openlijk delen met hun marketingpartners. Dit verschilt van het vorige punt omdat de gratis VPN en hun marketingpartner eigenlijk een en dezelfde entiteit zijn wat uw persoonlijke gegevens betreft.

Dit is het gevaarlijkst omdat ze van u 'vee' maken waarvan ze de 'melk' van uw gegevens kunnen verzamelen. Voor deze bedrijven komen uw privacy, gebruiksgemak en veiligheid op de tweede plaats na geld verdienen.

Conclusie

Ik raad het gebruik van gratis VPN's niet aan. Ze verkopen, delen of geven uw gegevens weg, laten derden uw internetverkeer traceren, tonen u advertenties en manipuleren u zelfs door opzettelijk limieten te plaatsen. Al deze acties hebben tot gevolg dat uw privacy niet zo veilig is als u dacht.

Als uw gratis VPN uw privacy niet beschermt, waarom zou u deze dan nog gebruiken?

Meer informatie over slechte VPN-praktijken vindt u in mijn eerste artikel: TheBestVPN: How Free VPNs Sell Your Data.

Over de auteur

John Mason is cyberbeveiliging liefhebber. In zijn vrije tijd geeft hij (gratis en betaald) advies en schrijft hij over problemen, nieuws, politiek en technologie met betrekking tot privacy. Zijn werk werd gepubliceerd in Tripwire, Digital Guardian, Glassdoor, StaySafeOnline en nog veel meer. U vindt zijn website op: JohnCyberMason.com

Opmerking: Dit blogartikel werd geschreven door een externe medewerker om onze lezers een gevarieerder aanbod te geven. De standpunten uiteengezet in dit artikel van een externe medewerker zijn enkel die van de medewerker en komen niet noodzakelijk overeen met die van GlobalSign.

door John Mason

Share this Post